Apr 30

About importing chineese radios, and what might happen…TYT TH9800

This section is in ”The Queens Language”, since it might be relevant to people who do not master the Swedish language, so bear with me. (Tja, jag hade inte uppmärksammat den fina knappen tillhöger när jag skrev detta.)

I bought a TH9800 quad band transceiver from a web-shop. It arrived after the mandatory customs delay, but once it showed up, it was immediately put on the air. It seemed a nice radio, however after building a two band antenna for 10m / 6m I discovered that ”someone was fooling around with me” ( I thought).

This showed up as random silent carriers interrupting my traffic on 10 meters, usually a S9 silent carrier blocking out the response to my transmissions. Changing QRG it would sometimes follow but now always.

When I was listening in on a DX QSO, I found that moving my hand on top of the radio caused the signal to change from barely readable to clear. So, no-one was messing up my QSO’s I had discovered an instability.

I caught the signal on a 29.6XX frequency. It was S9, no modulation. Tuning either VFO would not change it, except on 29.6XX (naturally), so it was not dependent on settings.

Now it was beginning to feel exciting, so as a true radio amateur / engineer I got a golden excuse to dismantle the rig and have a look at its guts. Before pulling out the tool kit, I decided to measure sensitivity on the radio. All four bands showed excellent sensitivity, below 0.2 uV for 20 dB quieting, so everything was sort of working.

Next step was to remove the lid, and i sniffed the inside with a small capacitive probe connected to an Advantest R4131 spectrum analyzer. Sure, no weird signals on 432, 144 or 50 Mhz, but a distinct signal on 27.560 or so. Tuning the radio (no antenna ) to the indicated frequency, a S9 carrier was heard.

Now I connected the spectrum analyzer to the antenna jack of the receiver. A -40 dBm signal on 10 m. So, I am actually transmitting while receiving. The conclusion of this experiment clearly indicated that it was actually the first stage, the RF preamp that was causing the problem.

Now, this is a radio with modern manufacture, so all components are so small that they are anonymous, i.e. no visible text on the tiny tiny chips. Being curious though, the board was removed from the chassis, not hard, but 22 phillips screws to remove + the soldering to the SO239 (on 432??) antenna connector.

Of course, the 29 Mhz preamp is on the BOTTOM of the PCB, so there is no access to it unless the board is removed. Furthermore, after doing anything to the radio it has to be all assembled again (I think) before testing.

Even though I had no schematic or service manual, a small marking on the top, ”30” beside a gold pad gave me a clue of what was the 10 m preamp. The RF transistor was marked R25, and I decided it was probably an 2SC3356S, a 7.5 Ghz ”cellphone” transistor, with an extremely high gain at 30 Mhz, my guess 33-35 dB, the datasheet stopped at 100 Mhz on the low end.

So, how do you tame a wild microwave BJT? Well, negative feedback might be the answer. So, a small network similar to the ones used by YU1AW on his BJT preamps might be one solution.  Since the transistor was CE, the only idea I came up with was a resistor from base to collector, DC blocked with a 1nF capacitor in series. Experimenting with the value, I seemed to achieve stability even with 2.2 kohm, which would result in a gain of 2200/50 IF the s11 of the transistor was around 50 ohms, for a maximum gain of 44 or 33 dB.

Assemble for the fifth time, connect spectrum analyzer, all clean, reconnect signal generator, well sensitivity lost a little after the MOD, now 0.3 to 0.4 uV for 20 dB quieting, as opposed to 0.2 uV on the other bands, (50/144/432).

A final air test, and now I could clearly recognize the modulation of the *voice* of my QSO partner as opposed to understanding what he said. So, radio is probably fixed, however, I am waiting to get a chance to discuss this with an engineer of the manufacturer. Also, a single day with a few QSO is not enough, but in the coming weeks I will decide if the rig is actually permanently cured.

So, why did this happen in the first place? Well, with a good signal generator and a precision 50 ohm 10 db pad in line, the radio sees *exactly* 50 ohms, and the preamp does its job. Thus sensitivity is according to specs, so radio is ”good”, and possibly passed final testing without fault.

However, connected to a typical home-brew antenna perhaps the impedance is 47 +j11 or somesuch, and also different att different frequencies, remember the antenna is typically only a ”perfect” match at ONE frequency. Since my mobile antenna is a ”quadband” rod, it probably has a number of interesting complex impedance points.

Perhaps my 2SC3356S is one of the ”best” selection as far as gain goes, perhaps producing up to 40 dB of gain at 29 Mhz. Perhaps there is some *other* problems in the loading of the stage, or in the layout of the components, hard to say. However, just *slightly* reducing gain of the wild BJT with feedback takes closed loop gain down to a level where the amplifier does not become an oscillator, and the box behaves as intended.

So, what about the title of this rant? Well, if you do import things from the other side of the planet you have to decide if you want to send it back, and incur the delays of returning, repair, receiving, customs and snailmail. In my case I just decided, if they could make it surely I can fix it…..

More on this if I come to other conclusions…..

73 de SM6FBD (now on 10, 6, 2 and 70 cm) mobile.


Since I feel the (slight) loss of sensitivity a little too much, I will attempt to find a better component value that will kill the self oscillation with less sensitivity drop..

Also, another TH9800 owned by a friend exhibits the exactly same problem, so it looks more like a design problem than a manufacturing problem…


Jan 06

Besök hos SM6ESG

En liten delegation ur klubben besökte Morgan/ESG i Varberg på Trettondagsafton.
Morgan har varit radioamatör sedan 60-talet. Han tillhör de som fortfarande konstruerar och bygger sin utrustning själv. Morgan tillhör pionjärerna i Sverige på mikovågsbanden!
Det är en fröjd att se alla finurliga konstruktioner av, spänningsaggregat, blandarsteg, slutsteg, vågledare och paraboler. Vi fick även höra ett QSO med hans rörbestyckade nostalgistation för 144 Mhz AM. Motstationen var Jan/DVG i Falkenberg med en Heathkit HW-30, även kallad ”lunchboxen” (Byggd av Sven/CKF på 60-talet). Morgan syns ofta på radioträffarna med sin röda veteran Saab V4.
Vi hann denna kväll ta del av en bråkdel av det Morgan hittills åstadkommit under sitt ”livsverk”.
Sannerligen imponerade och inspirerande!
God Fortsättning önskar Gunnar/SM6BGP, Sven/SM6CKF och Dan/SM6TZL

Jan 01

Resumé 2013

Möten under året har varit årsmötet, tre kvartalsmöten och ett styrelsemöte. Klubben har deltagit i möten med Frivilliga Resurs Grupper i Alingsås och Borås samt vid tre FRG-uppvisningar.

Vi arrangerade ”fieldweekend” på lägerplatsen Hökås i Hyssna med två övernattningar samt deltog i Nordic Contest på VHF. Vi har hjälpt andra klubbar med radiosamband vid sju tillfällen — i Göteborg, Herrljunga, Tranemo och Skene. På öppet-hus-kvällarna träffas vi i lokalen för allehanda diskussioner, sysslor och umgänge. Vi har under vintern hållt radiokurs med tre deltagare.
Vanlig Tisdagskväll i lokalen

Klubbens hemsida är numera riksbekant efter repeaterkartans tillkomst.

Klubbtidningen MARK-VÅGEN har utkommit med två nummer.

Klubben hade vid årsskiftet 98 medlemmar.

Nov 30

Besök av SA6AR

Valle/SM6VYP och Dan/SM6TZL kör radio.

Valle/SM6VYP och Dan/SM6TZL kör radio.

Vi hade celebert besök från Angereds Radioamatörer i vår klubblokal. Sju deltagare tog tillfället i akt att se Bunkern inifrån. Det är alltid kul att se ansiktet bakom callet. Hoppas det blir fler tillfällen att knyta personliga kontakter. Vi har ju mycket gemensamt i och med vår fina hobby.

Aug 23

Ändrad subton på SK6BA/R

Numera är det CTCSS 94,8 Hz både in och ut på VHF-repeatern. Naturligtvis går det fortfarande bra att använda repeatern utan subtoner.
UHF-repeatern har CTCSS 94,8 Hz på utfrekvensen, men kan inte ta emot 94,8 Hz.

Aug 07

Statistik sk6ba.se

Besöksstatistik tom. 7 aug







Delger här en bild av besöksstatistiken på våran hemsida.
Klubbens första hemsida skapades runt år 2000, har ingen exaktare uppgift då det inte finns statistik från den tiden. Den var skapad i ren HTML och relativt statisk till sin karaktär. Layouten gjordes om några gånger men inte förrän i Mars 2012 togs steget till en mer dynamisk sida. Vi började nu att använda WordPress och fler medlemmar kan nu enkelt bidra till hemsidan, skriva artiklar samt underhålla kalendern.
Under 2012 funderade jag på att visualisera repeatrar och radiofyrar på en överskådlig karta. För detta ändamål visade sig Google Fusion Tables funka utmärkt. Efter en tids exprimenterade och datainsamlande från SSA samt allehanda hemsidor lanserades repeaterkartan i September 2012. Huvudsakliga syftet med denna är att presentera svenska repeatrar och löpande underhålla informationen vid förändringar. En förutsättning för detta är givetvis en dialog och ett gott samarbete med koordinator, repeaterägare och användare.
Jag har efter hand även inkluderat grannländerna med förhoppning att ge en ännu tydligare bild och underlätta koordinering av frekvenser samt användandet av subtoner.
Vill man ha en snygg presentation i sin smartphone rekommenderar jag http://m.przemienniki.net/ som skapats av ett gäng polska radioamatörer. Denna applikationen uppdateras automatiskt från vår databas och de har även samlat in repeaterdata från flera andra europeiska länder.

Jul 10

Hökås 2013

IMG_0540I samma stund som högtrycket svepte in över Marks kommun på Fredag eftermiddag var det åter dags för fieldday på Hökås. Ovanligt många besökare infann sig på campen redan under fredagen vilket var mycket trevligt! Tält, husvagnar och radioprylar kom på plats tidigt och vi kunde koppla av vid grillen och njuta av tillvaron.
Tack vare väderomslaget kunde vi dessutom ta del av fantastiskt fina tropokonds på VHF. På 144 MHz nådde signalerna både Spanien och England. Även 50 MHz gav oss fina poäng i testloggen!
Priset för det mest orginella fordonet under helgen tog nog ändå Anders/WGG med sin radio-expeditions-vagn. Verkligen unik! Vårt väderballongsprojekt var också uppskattat och gav mersmak så kanske får vi se mer av detta framöver.
Foton och loggar kommer att presenteras här när allt är sammanställt. Håll tillgodo med videon så länge!
Tack till alla som deltog och skapade en lyckad helg!

Jun 25

Senaste repeaternytt

En ny funktionalitet har lagts till på repeatersidan. När man klickar på menyn ”Senaste Nytt” presenteras en lista med de senaste händelserna. Hoppas detta ska ge en tydlig sammanfattning när något förändras.