sep 10

FlexRadio och Codec2

Nu kommer stöd för codec2 till FlexRadio. FlexRadio har beslutat öppna upp sin radio för amatörer som vill utveckla egna codecs och protokoll / moder. Den första ”appen” blir FreeDV, en implementation av David Rowes codec2. Den går nu på FlexRadio 6000.

Det kommer också ett litet kort som ”add-on” till en gängse SSB-radio, så att man kan köra digitalt på sin gamla rig, utan att ha någon dedikerad dator.

Naturligtvis fungerar det också med en dator för ändamålet, och inkoppling via ljudkort, så som undertecknad kör. Väl mött på 14.236.

 

Gullik / SM6FBD

jun 25

TH-9800 the ongoing story……..

For all of you who understand English better than Swedish, there is a translate button ->

Vi skulle bara testa några antenner, och då specifikt en 3-bandare, en Diamond för 6m/2m/70cm. Så vi använde min mobilrig som signalgenerator, och Dan SM6TZL ’s SWRmetrar. Efter att med måttlig effekt sänt lite kunde vi konstatera att 2m och 70 cm verkade fungera bra. Vi bytte SWR-meter (till lowband) och försökte lägga ut lite signal på 51.510. Inget utslag, ingen uteffekt.

Tillbaks till 70 cm och 2m och den andra swr-metern. Ingen effekt. Nya kablar, ingen effekt.

Jag anslöt mobilantennen igen, och kunde inte öppna den lokala repeatern, riggen hade dött!!

Hem till verkstaden. Av med locket, koppla upp konstlast + effektmeter. Ingenting. Dessutom verkar det i stort sett omöjligt att få kontakt med TYT som tillverkat riggen, de svarar inte på e-mail. Ett bra förstoringsglas, så kunde jag i alla fall identifiera driv-transistorn RD07MVF och slutstegs-transistorn RD70HVF från Mitsubishi. Lite google på det, och nu hade jag datablad. Oscilloskop på ingången till drivsteget hittade en signal på alla band när jag tryckte in PTT. Inget på utgången. Tidigare, när vi mätte antenn, såg jag vid ett tillfälle en enstaka rörelse på swr-metern, så efter att ha grunnat ett tag, började jag tänka i termerna ”kallödning” eller glapp-kontakt.

Ja, radion blir ju inte mer hel om man inte provar, drivtransistorn som är ytmonterad trots den höga effekten, 7 W, blev ”prime suspect”, och fick sig en duvning med en rejält varm lödkolv, minimalt med tenn, bara värma upp lödningarna en extra gång och få tennet att flyta ut.

Jodå, power on, nu har jag uteffekt igen, och radion är tillbaks i bilen, och har iaf testats på 2m och 70cm, så slutet gott, allting gott.

Skulle jag rekommendera denna radio till andra amatörer? NEJ, den lider av dåligt konstruerad hårdvara, 10 m HF-steg självsvänger ( testat på 2 ex.). Mjukvaran är ”buggig”, och tydligen är tillverkningsprocessen inte riktigt under kontroll. Detta är faktiskt lite synd, för systemdesignen, och det mesta av utförandet är helt OK, 4 band och två mottagare. Men, det har gått för fort på slutet, och MIN radio är i alla fall ett klart ”Måndagsexemplar”.

73 de Gullik / SM6FBD

 

apr 30

About importing chineese radios, and what might happen…TYT TH9800

This section is in ”The Queens Language”, since it might be relevant to people who do not master the Swedish language, so bear with me. (Tja, jag hade inte uppmärksammat den fina knappen tillhöger när jag skrev detta.)

I bought a TH9800 quad band transceiver from a web-shop. It arrived after the mandatory customs delay, but once it showed up, it was immediately put on the air. It seemed a nice radio, however after building a two band antenna for 10m / 6m I discovered that ”someone was fooling around with me” ( I thought).

This showed up as random silent carriers interrupting my traffic on 10 meters, usually a S9 silent carrier blocking out the response to my transmissions. Changing QRG it would sometimes follow but now always.

When I was listening in on a DX QSO, I found that moving my hand on top of the radio caused the signal to change from barely readable to clear. So, no-one was messing up my QSO’s I had discovered an instability.

I caught the signal on a 29.6XX frequency. It was S9, no modulation. Tuning either VFO would not change it, except on 29.6XX (naturally), so it was not dependent on settings.

Now it was beginning to feel exciting, so as a true radio amateur / engineer I got a golden excuse to dismantle the rig and have a look at its guts. Before pulling out the tool kit, I decided to measure sensitivity on the radio. All four bands showed excellent sensitivity, below 0.2 uV for 20 dB quieting, so everything was sort of working.

Next step was to remove the lid, and i sniffed the inside with a small capacitive probe connected to an Advantest R4131 spectrum analyzer. Sure, no weird signals on 432, 144 or 50 Mhz, but a distinct signal on 27.560 or so. Tuning the radio (no antenna ) to the indicated frequency, a S9 carrier was heard.

Now I connected the spectrum analyzer to the antenna jack of the receiver. A -40 dBm signal on 10 m. So, I am actually transmitting while receiving. The conclusion of this experiment clearly indicated that it was actually the first stage, the RF preamp that was causing the problem.

Now, this is a radio with modern manufacture, so all components are so small that they are anonymous, i.e. no visible text on the tiny tiny chips. Being curious though, the board was removed from the chassis, not hard, but 22 phillips screws to remove + the soldering to the SO239 (on 432??) antenna connector.

Of course, the 29 Mhz preamp is on the BOTTOM of the PCB, so there is no access to it unless the board is removed. Furthermore, after doing anything to the radio it has to be all assembled again (I think) before testing.

Even though I had no schematic or service manual, a small marking on the top, ”30” beside a gold pad gave me a clue of what was the 10 m preamp. The RF transistor was marked R25, and I decided it was probably an 2SC3356S, a 7.5 Ghz ”cellphone” transistor, with an extremely high gain at 30 Mhz, my guess 33-35 dB, the datasheet stopped at 100 Mhz on the low end.

So, how do you tame a wild microwave BJT? Well, negative feedback might be the answer. So, a small network similar to the ones used by YU1AW on his BJT preamps might be one solution.  Since the transistor was CE, the only idea I came up with was a resistor from base to collector, DC blocked with a 1nF capacitor in series. Experimenting with the value, I seemed to achieve stability even with 2.2 kohm, which would result in a gain of 2200/50 IF the s11 of the transistor was around 50 ohms, for a maximum gain of 44 or 33 dB.

Assemble for the fifth time, connect spectrum analyzer, all clean, reconnect signal generator, well sensitivity lost a little after the MOD, now 0.3 to 0.4 uV for 20 dB quieting, as opposed to 0.2 uV on the other bands, (50/144/432).

A final air test, and now I could clearly recognize the modulation of the *voice* of my QSO partner as opposed to understanding what he said. So, radio is probably fixed, however, I am waiting to get a chance to discuss this with an engineer of the manufacturer. Also, a single day with a few QSO is not enough, but in the coming weeks I will decide if the rig is actually permanently cured.

So, why did this happen in the first place? Well, with a good signal generator and a precision 50 ohm 10 db pad in line, the radio sees *exactly* 50 ohms, and the preamp does its job. Thus sensitivity is according to specs, so radio is ”good”, and possibly passed final testing without fault.

However, connected to a typical home-brew antenna perhaps the impedance is 47 +j11 or somesuch, and also different att different frequencies, remember the antenna is typically only a ”perfect” match at ONE frequency. Since my mobile antenna is a ”quadband” rod, it probably has a number of interesting complex impedance points.

Perhaps my 2SC3356S is one of the ”best” selection as far as gain goes, perhaps producing up to 40 dB of gain at 29 Mhz. Perhaps there is some *other* problems in the loading of the stage, or in the layout of the components, hard to say. However, just *slightly* reducing gain of the wild BJT with feedback takes closed loop gain down to a level where the amplifier does not become an oscillator, and the box behaves as intended.

So, what about the title of this rant? Well, if you do import things from the other side of the planet you have to decide if you want to send it back, and incur the delays of returning, repair, receiving, customs and snailmail. In my case I just decided, if they could make it surely I can fix it…..

More on this if I come to other conclusions…..

73 de SM6FBD (now on 10, 6, 2 and 70 cm) mobile.

Edit:

Since I feel the (slight) loss of sensitivity a little too much, I will attempt to find a better component value that will kill the self oscillation with less sensitivity drop..

Also, another TH9800 owned by a friend exhibits the exactly same problem, so it looks more like a design problem than a manufacturing problem…

 

aug 23

Ändrad subton på SK6BA/R

Numera är det CTCSS 94,8 Hz både in och ut på VHF-repeatern. Naturligtvis går det fortfarande bra att använda repeatern utan subtoner.
UHF-repeatern har CTCSS 94,8 Hz på utfrekvensen, men kan inte ta emot 94,8 Hz.

mar 17

Premiär-QSO med FreeDv

Idag har jag kört mitt första QSO, det blev ett 25 min långt snack med F6EMT på 14.236. Bra signaler, och bättre läsbarhet än SSB. Jag försökte också ett sked med M0DFI, men det ville sig inte.

Intressant är att det bara ”hoppade igång”, jag har bara mekat ihop ljudkort med radio ”på känn”, kanske finns det några dB till att få. Jag kör 15-20 W ut med en 100W rig, dels för att spara slutsteget, och dels för att hålla distorsion på en låg nivå. Det finns kanske lite att ta där med.

Men, första QSO, champagnen flödar 🙂

SM6FBD

mar 15

FDMDV igen…..

Nu finns en ”beta” tillgänglig för den som vill prova digitalt prat på kortvågen, och få lite erfarenhet av Codec2 som jag tidigare skrivit om.

Gå till: www.freedv.org , där finns mjukvara både för Linux, MAC och Windows. Du behöver en dator, en kortvågsradio, och TVÅ ljudkort. Jag har löst det så att det ena kortet får bli datorns inbyggda och det andra utgörs av ett ”USB-headset”. Vidare behövs sladdar mellan dator och radio. När du pusslat ihop det hela kan du konfigurera freedv, och skall då se ett ”vattenfall” över den frekvens du är avstämd till

För att hitta någon att köra mot kan man gå till qso.k7ve.org, där kan man annonsera sin närvaro. Rekommenderade frekvenser är 14.236 och 7.190, men man väljer ju själv.

SM6FBD

EDIT: länk till en fin youtube video som får bli användarmanual.

aug 18

SK6BA/R och subton numera 94.8 Hz

SK6BA/R , på 145.600/000 och 434.950/432.950 har nu bytt subton från 114.8 Hz till 94.8 Hz. F.n. går det att köra repeatern på 2 m med den nya subtonen, och repeatern lägger också ut 94.8 på 70 cm.

På 2 m lägger repeatern fortfarande ut 114.8, detta kommer att ändras vid nästa servicebesök.

70 cm mottagare släpper f.n. inte igenom 94.8 till logiken, så kör du 70 får du öppna med 1750 hz som vanligt. Detta kommer dock att ändras så snart vi kan, och då skall det gå med 94.8 Hz både in och ut på 70 cm.

Gullik

aug 02

David Rowe belönas för CODEC2, ny standard för Digitalt tal för bland annat Amatörradio

Whereas David Rowe, VK5DGR, has been a major leader and the primary technical author of an open-source CODEC2 protocol, designed to address the impediment to the development of amateur digital-voice posed by closed sources protocols; and Whereas the open-source nature of this work is a major step forward in the development of digital voice communications; ARRL Board of Directors;

Therefore, the ARRL Board of Directors awards the 2012 ARRL Technical Innovation Award to David Rowe, VK5DGR.

maj 31

Portabelrepeatern RU10 i provdrift.

Vänner,

Nu har portabelrepeatern som Sven / WOK så snyggt byggt in i en verktygsväska fått en enkel logik. Den (version 1.0) lyssnar efter tal, och när man släpper PTT, hörs en ljus ton, som indikering att skifta talare, om man inte öppnar ”squelchen” igen, hörs en mörkare ton med c:a 5 sek intervall till dess logiken stänger ner repeatern. Repeatern sitter i provdrift på ”hemlig plats i Fritsla”, och har en 6 element yagi riktad vertikalt ned mot Kinna, och Viskadalen. Synpunkter till undertecknad per radio eller eyeball någon tisdag, eller varför inte via RU10?

maj 11

Experiment med Codec2 på kortvågen.

Codec2 är ju ett ”öppet” codec, dvs. en talkodare, som konstruerats av David Rowe, VK5DGR. Tanken är att erbjuda radioamatörer över hela världen en codec som inte är patenterad och som kan användas av vem som helst, och där utveckling snarare uppmuntras än åtalas. David har lyckts pressa in vanligt tal i 1400 bit/s, vilket är ungefär hälften av vad kommersiella codec klarar.

Codec2 har dessutom kompletterats med ett ”HF-modem”, nämligen FDMDV, som kan sända dessa 1400 bit/sek över 1100 Hz i en ljudkanal. Signalen delas upp i 14 diskreta toner som var och en moduleras med  2 bitar. Det blir alltså 28 bitar per ”symbol”, och med 50 sådana per sekund blir summan 1400 bit/sek. Bandbredden och dynamikkraven passar bra för en vanlig SSB-transceiver, så de första ”on air” experiment som kommer att göras blir på kortvåg.

Frekvenser som experimenterare samlas runt är 7070 USB, och 14.140. Man bör kunna höra signaler där inom de närmsta dagarna. Peter, M6DGI är en av de tidiga operatörerna. Signalen låter som ett ”sjungande” nätbrum, om man lyssnar SSB som vanligt.

Hur kan man lyssna då på eller sända med Codec2 / FDMDV ? Undertecknad skall försöka få fram programvara som man kan ladda i sin dator, och man behöver TVÅ ljudkort, ett som genererar eller lyssnar på radiosignalen, FDMDV, och ett som används till högtalare / mikrofon. Den vanliga HF-riggen duger naturligtvis. Ett ställe att leta efter programvara eller dokumentation är: codec2.org.

Ett nästa steg i utvecklingen är att man enas om ett dataformat för FM-riggar så att man kan köra Codec2 även på VHF/UHF, och över vanliga repeatrar. Andra saker som diskuteras är korsbandgateways, där man från sin lilla ”traskesnakker” kan styra ut trafiken över t.ex. kortvåg och köra DX portabelt.

Jag återkommer när jag har mer konkret att komma med.

SM6FBD